Le 9 février, c’est Mardi gras ! Carnival !

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Mardi-Gras (literally “Fat Tuesday”) is originally a catholic event which marks the end of the “week of the seven fat days” which were known as “jours charnels” (meaning carnival) in the old days. Before Ash Wednesday, the start of the fasting period of Lent, people celebrated in many diverse ways as it was their last chance until Easter to eat meat.

The word “carnival” derives from the Latin “carnelevare” meaning “to take out the meat”. Indeed, meat was banished from the table during the whole period of Lent, as was sugar, ingredients containing fat, eggs and dairy products. If in Europe, the religious observance of Lent is followed by a rather small group of people, the celebrations around Mardi-Gras are still an opportunity taken by many to enjoy outdoor feasts, masquerade processions, masked balls, parades, pageants, jugglers, magicians and stilt walkers. This is what French people call “le Carnaval”. Alongside crepes   two other closely related treats are prepared on Mardi-Gras: waffles and beignets.

French:

La date de mardi gras change tous les ans puisqu'elle est fonction de celle de Pâques. Mardi gras était, à l'origine, une fête chrétienne pendant laquelle on célébrait la fin d'une semaine dite "des 7 jours gras" qui méritait d'être fêtée car dès le lendemain, le mercredi des cendres on entrait dans le carême. Si aujourd'hui on oublie  la signification de mardi gras, pour les chrétiens pratiquants, le carême reste encore une période de jeûne qui dure 40 jours et se termine le dimanche de Pâques. C'est ce qui explique que la date de Mardi gras se situe entre mi-février et mi-mars.

Pâques cette année  ayant lieu le 27 Mars, mardi gras 2016, ce sera le mardi 9 février. Si, comme chaque année, beaucoup d'enfants et d'adultes célébreront mardi gras 2016 en France, peu savent ce que cette fête symbolise réellement.

La fête de mardi gras se traduit en France par un certain nombre d'événements, dans les familles, dans les quartiers et, quand les élèves ne sont pas en vacances, dans les écoles. A La Nouvelle Orléans aussi on fête  mardi gras .

On se déguise pour défiler dans son quartier ou dans sa ville, on fait et mange crêpes et beignets qui font partie de la célébration de mardi gras. Dans certaines villes, l'événement prend une grande ampleur, comme à Dunkerque, qui fête le carnaval pendant 3 jours.

 

Et maintenant la video…

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